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CIERRE DE LA MINA DE URANIO SAINT ANTHONY

Project-St-Anthony-MineCliente: General Electric/United Nuclear Corporation (UNC)
Ubicación: Condado Cibola, Nuevo México, EE.UU.

Reto. Desarrollar e implementar una estrategia y plan de acción remedial para el cierre de una mina de uranio inactiva.

Solución. INTERA ha desarrollado estrategias técnicas para cumplir con las regulaciones para la caracterización del sitio y cierre de esta mina de uranio inactiva que incluye un lago del tajo, un área de tajo seco, pilas de mineral de baja ley y pilas de suelo asociadas con actividades mineras en el pasado. El sitio se está cerrando bajo los reglamentos de mitigación del Departamento del Medio Ambiente de Nuevo México (NMED). Nuestras tareas han incluido investigaciones y modelación de impactos en aguas superficiales y subterráneas; caracterización de acuíferos; análisis de recarga; caracterización del lago del tajo; desarrollo de una metodología para la caracterización de suelos; y un análisis de factibilidad de alternativas de remediación. La metodología de caracterización de la suelos se basó en un método de compuestas desarrollado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos que se enfoca en el potencial de que los procesos de erosión ocasionen impactos en las aguas superficiales y subterráneas. INTERA demostró los efectos de una zona de mineral sobre la variabilidad en la calidad de las aguas subterráneas en el sitio y cómo la atenuación natural está evitando que se esparza la contaminación. Usamos un proceso de análisis de múltiples cuentas para evaluar las alternativas remediales para dar seguimiento a numerosas aportaciones de múltiples partes interesadas y desarrollamos una herramienta basada en GIS para permitir que usuarios de diferentes lugares realizasen análisis alternativos. INTERA ha guiado el proceso de participación de las partes interesadas, lo que ha resultado en el acuerdo y aceptación de las estrategias finales de acción remedial. También desarrollamos una innovadora metodología para el desarrollo de una petición de estándar de mitigación alternativo (EMA) que se basa en la integración de una zona vadosa detallada, muestreo de aguas subterráneas y geoquímico, instrumentación y modelacion para demostrar que no hay migración. El Plan de Mitigación en la Etapa 2, que incluye los EMA que se están proponiendo a la Comisión de Control de Calidad del Agua fue aprobado por el NMED. Implementación de esta estrategia de mitigación permitirá una mayor efectividad de los costos de esta acción remedial en el sitio que al mismo tiempo protege la salud humana y el medio ambiente.