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EVALUACIÓN DE IMPACTOS DE DESAGÜE DE LA MINA EN RECURSOS DE AGUA EN LA CUENCA SAN JUAN

Project-Water-Resources-San-Juan-BasinCliente: Strathmore Minerals Corporation (ahora Energy Fuels Inc.)
Ubicación: Noroeste de Nuevo México, EE.UU.

Reto. Desarrollar una herramienta, que requería su aceptación como parte de un proceso de Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) federal y los trámites para obtener el permiso estatal para el desagüe de una mina, capaz de evaluar los impactos que el desagüe de la mina propuesto podría tener en las operaciones, los costos y los escasos recursos de agua.

Solución. INTERA usó el código MODFLOW SURFACT para desarrollar un modelo a la escala de la cuenca (>54,000 km2) que cubría porciones de los estados de Nuevo México, Colorado, Utah, y Arizona. El modelo consistía en 10 capas que definían la compleja geología sedimentaria y los tres acuíferos que había que desaguar como parte de las operaciones mineras. Construimos el modelo para simular el período de 50 años de desagüe de la mina histórico que bombeo 100 mil millones de galones (3.8x108 m3) del sistema y demostró una buena concordancia entre el flujo de aguas subterráneas observado y simulado. El modelo predictivo demostró los efectos limitados de las operaciones de desagüe propuestas en los pozos existentes usados para el abasto de agua al público y otros tenedores de derechos de agua, en especial tramos de río perenes. Nuestro modelo fue aceptado por las dependencias reguladoras como una herramienta apropiado para el proceso de EIA federal. Como resultado de los esfuerzos de modelacion de INTERA, la Oficina del Ingeniero del Estado de Nuevo México otorgó a este proyecto el primer permiso de desagüe de una mina desde que se aprobó la Ley de Desagüe de Minas estatal en 1980. Comprobar que las operaciones de desagüeno tendrán impactos adversos en otros usuarios de agua permitió demostrar la viabilidad del proyecto tanto a las partes interesadas como a los inversionistas.