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SUMINISTRO DE AGUA PROFUNDA, NO POTABLE PARA UNA NUEVA MINA DE POTASA

Project-Potash-MineCliente: Intercontinental Potash Corp. (USA)
Ubicación: Sureste de Nuevo México, EE.UU.

Reto. Identificar, desarrollar y obtener un permiso para un suministro de agua de 252 l/s (4000 gpm) de agua y gestionar el proceso de licenciamiento ambiental para una mina y una planta propuestas en una región donde los recursos de agua dulce son escasos y existe alto interés del público y agencias ambientales.

Solución. INTERA desarrolló y dirigió un programa de perforación exploratoria, pruebas de acuífero y modelación de flujo de aguas subterráneas, para demostrar que el acuífero profundo y no potable “Capitán” puede sostener la tasa de bombeo propuesta de 252 l/s para una vida de mina de 50 años. INTERA desarrolló e instaló dos pozos de producción, cada uno de aproximadamente 1.642 metros de profundidad, y caracterizó las propiedades del acuífero mediante la realización de una prueba de bombeo constante de 7 días. El agua producida a partir de las pruebas fue almacenada en un estanque de 26.500 metros cúbicos diseñado, construido y recuperado por INTERA. Como parte del proceso federal de Declaración de Impacto Ambiental (EIS), se desarrolló un modelo hidrogeológico para evaluar los impactos del bombeo propuesto en el Río Pecos dado un Acuerdo Interestatal para flujo de agua entre los estados de Nuevo México y Texas. Los resultados del modelo hidrogeológico mostraron impactos mínimos del bombeo de los pozos en el Río Pecos y las aprobaciones gubernamentales al modelo se entregaron sin retrasos al calendario del EIS de 28 meses. En apoyo de los requisitos de revelación del propietario, INTERA contribuyó a los reportes NI 43-101 de la Evaluación Económica Preliminar, Estudio de Prefactibilidad, y Estudio de Factibilidad, escribiendo las secciones de disponibilidad de agua y permisos ambientales. Las responsabilidades de INTERA para permisos ambientales incluyeron la administración del contratista de EIS, la obtención del permiso de calidad del aire para la construcción y el manejo de investigaciones ambientales especiales. En la actualidad, el propietario ha solicitado a INTERA a explorar la factibilidad de vender el agua a la industria de petróleo y gas durante el período final de ingeniería y construcción de la mina, cuando el agua no sea necesaria para las operaciones.